一分钟带你了解MLB美职棒大联盟

美国职棒大联盟(Major League Baseball,简称MLB),是北美地区最高水平的职业棒球联赛。1903年由国家联盟和美国联盟共同成立,是美国四大职业体育联盟之一。

棒球是美国发展最早的职业运动,第一个职业联盟(国家协会,National Association,1871年—1875年)成立于1871年,但由于初创时期问题丛生,五年后由现今的国家联盟接手。

国家联盟将经营球队的权力全部收回资方所有,因此球员的权利没有任何保障,国联的垄断市场造成不断有挑战国联的联盟诞生,这些新联盟吸收了被国联开除的球员和教练,引进更多新的创意以吸引球迷。

大联盟的另一支柱─美国联盟则成立于1901年,由于国家联盟经营不善,由十二队缩编为八队,分别是:波士顿食豆人队(Boston Beaneaters,亚特兰大勇士队前身)、布鲁克林超霸队(Brooklyn Superbas,洛杉矶道奇队前身)、芝加哥孤儿队(Chicago Orphans,芝加哥小熊队前身)、辛辛那提红队、纽约巨人队(New York Giants,旧金山巨人队前身)、费城费城人队、匹兹堡海盗队和圣路易红雀队。大量裁减球员和教练的结果,使得另一联盟开始有了生存空间,美联吸收了这些被释出的资源也成立了八支球队,

其中五队设在没有国联球队的城市,分别是巴尔的摩金莺队(Baltimore Orioles,纽约洋基队前身)、克里夫兰蓝队(Cleveland Blues,克里夫兰印地安人队前身)、底特律老虎队、密尔瓦基酿酒人队(Milwaukee Brewers,巴尔的摩金莺队前身)和华盛顿参议员队(Washington Senators,明尼苏达双城队前身),另三队实力较强则与国联竞争球迷:波士顿朝圣者队(Boston Somersets,波士顿红袜队前身)、芝加哥白长袜队(Chicago White Stockings,芝加哥白袜队前身)和费城运动家队(Philadelphia Athletics,奥克兰运动家队前身)。

两年后,美国联盟的观众总人数竟然开始高过国联。由于美联不断以高薪吸引国联球星跳槽,国联为了避免二败俱伤,答应与美国联盟和谈,1902年底,二联盟召开“辛辛那提会议”统一了赛制、规则和管理,也开始举行所谓的“世界大赛”,由二联盟的冠军对抗争取总冠军。

联盟共计三十支球队,十五队属国家联盟,十五队属美国联盟。二联盟依美国地理区域各分为三区,各区的冠军及除了分区冠军队之外的战绩最佳的球队,即外卡(Wild Card)可参加季后赛。

█1876年,国家职业棒球员协会改组,成为现在的“国家联盟”(National League, NL)。

█19世纪末期,曾经出现过几个与国家联盟对立的几个联盟,但是都十分短命。

█1901年,国家联盟因为经营不善,由12队缩编为8队。这时,与国家联盟分庭抗礼的“美国联盟”(American League, AL)成立,吸收了被释出的这些球员。

█1902年起,美国联盟的观众人数开始超过国家联盟,并开始以高薪挖走国家联盟的明星球员。为了避免恶性竞争,国家联盟答应与美国联盟和谈,两个联盟于是在1903年合并,统一了赛制、规则和管理机制。

20世纪初期的棒球运动开始风靡美国的大街小巷。由于当时没有飞机,两个联盟所属球队都集中在美国东岸一些大城市,如纽约、芝加哥、波士顿等地。两个联盟经过漫长的球季常规赛(在当时是154场),战绩最佳者得以在10月举行的7战4胜制“世界大赛”(World Series)中碰头,角逐年度总冠军。世界大赛的主场优势,不像NBA总决赛凭战绩决定,是每年在两个联盟间轮流的(现在赛制已经改变,后头会提及)。至于为何要叫世界大赛,那是因为当时除了美国,还有哪国玩棒球-_-b 美国冠军自然就是世界冠军了。直至今日,美国人仍然习惯将年度总冠军球队称为“世界冠军”(World Champion)。

20世纪中前期,MLB只允许白人参赛。当时黑人拥有属于自己的黑人联盟(Negro League)。虽然许多黑人球员技巧高超,但是碍于种族隔阂,一直没有球团愿意聘请黑人球员。直到1947年,当时的布鲁克林道奇队(Brooklyn Dodgers)迈出了美国职业运动史上重要的一步——签下了第一位黑人运动员,J. 罗宾逊(Jackie Robinson)。罗宾逊是一名速度、力量、智慧兼备的选手,他以他的能力征服了布鲁克林甚至全国的观众,而他的背号“42”也已经被所有的MLB球队列为退休号码,以永远纪念他。也正是因为他的出现,美国的黑人才真正开始迈入体坛。

20世纪中叶起,空中交通开始发达,经济飞速增长,棒球也从原来的仅在东岸集中,开始向西岸扩散,很快地,旧金山、洛杉矶、圣迭戈等西岸大都市都开始拥有自己的职业棒球队,球季常规赛也延长到了162场球。MLB在1969年将两个联盟各自分为东西两区,季后赛的形式也转变为联盟内部两个分区的冠军(分区内战绩最佳球队)先在5战3胜制(1985年改为7战4胜制)的联盟冠军赛(League Championship Series)中决出联盟冠军,再由两个联盟冠军在世界大赛对决的双轮制。

1973年,美国联盟正式开始使用投手指定打击者(Designated Hitter, DH)制度,即投手不用上场打击,而由指定的另一名选手上场。这个看似微小的规则修改彻底改变了两个联盟的棒球风格。美国联盟开始朝侧重强攻的强力棒球(Power Baseball)的方向前进,而保留投手打击规则的国家联盟则继续发展其侧重助攻、推进的小球战术(Small Ball)。

双轮制季后赛一直持续到了1994年,MLB的劳资双方因为就工资问题无法达成共识,而发生了球员大罢工事件。罢工事件使得1994年和1995年的球季缩短,1994年的季后赛也因罢工而取消。此次事件使得MLB观众量大减,MLB不得不做出对策。1995年,MLB的赛制再度做出重大改变,每个联盟分为三个分区:东区、中央区、西区;各个分区的冠军可获得季后赛资格,而各联盟内未获得季后赛资格的球队中,各取战绩最好的一支球队为“外卡”(Wild Card),也获得季后赛资格。

如此,季后赛也从原来的两轮扩充成了三轮:首先是5战3胜制的分区赛(Division Series),由三个分区冠军和一支外卡球队捉对厮杀,外卡球队无论战绩,都将遇上其他三支球队中战绩最佳者,且没有主场优势,如果外卡球队和战绩最佳者同属一分区,将改为对决战绩次佳球队。各联盟淘汰掉两个队之后,剩下两队角逐联盟冠军;决出联盟冠军后,两个联盟冠军在世界大赛对决,最终决定年度总冠军。

如今MLB共有球队30支,其中美国联盟14支(东区5支、中央区5支、西区4支),国家联盟16支(东区5支、中央区6支、西区5支)。没有平均分配是因为两个联盟的球队平时并不互相交战,只有在每年五、六月期间举行的“跨联盟”比赛中偶尔对决。跨联盟比赛是1997年MLB为了增加观众人数所引入的赛制,由于有很多分属两个联盟,但同属同一城市或州郡的两支球队在过去常规赛中无法碰面,如纽约的洋基(美联)和大都会(国联)、芝加哥的白袜(美联)和小熊(国联)等等,这个新赛制的重要组成,就是让这些同城兄弟阋墙一番,增加上座率,这个举措也一直受到球迷的欢迎。

与其他职业联盟相同,MLB也有一年一度的明星赛(All-Star Game)由国家联盟明星队对抗美国联盟明星队,主场则每年在两个联盟的球队主场间替换(即不会连续两年在同一个联盟的球队主场举行),时间则是每年的7月中旬。与大家熟知的NBA明星赛不同,每个球队都至少有一个球员参加明星赛。2002年,

两支球队7:7平手一直鏖战到11局,竟然以平手收场。比较熟悉MLB的人都知道,“平手”这种比赛结果是不存在的,此次明星赛的结果自然让广大球迷极端不爽,也开始传出了球员在明星赛根本不尽力打球的说法。为了挽回球迷的心,并增加明星赛的对抗激烈程度,MLB自2003年起正式将明星赛赋予一个正式“任务”:明星赛的胜利一方,将获得该年度世界大赛的主场优势,此规则也打破了一直以来美联和国联“轮流”享有世界大赛主场优势的轮值,而明星赛也确实变得更加紧张刺激。

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